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40 toneladas de plástico recolhidas do Pacífico

2019/7/2

Num artigo publicado pelo Observador, os responsáveis descrevem-na como “a maior e mais bem sucedida limpeza do oceano de sempre”. Ao longo de 25 dias, foram 40 as toneladas de plástico recolhidas do Oceano Pacífico pelo grupo ambientalista Ocean Voyages Institute. O lixo encontrado? O costume: garrafas e embalagens, material de pesca e até brinquedos de crianças.

O grupo focou-se na Zona de Convergência Subtropical, forte corrente que fica entre o Havai e a Califórnia. Esta zona alberga o “vórtex de lixo do Pacífico”. O nome, por si só, já é elucidativo: trata-se da maior concentração de plástico flutuante do mundo.

A equipa recorreu a satélites e a drones para recolher o plástico. Só em redes de pesca gigantes o peso chegou às 13 toneladas. “É muito importante retirar as redes monstruosas dos oceanos. Mas, às vezes, são as mais pequenas que envolvem e acabam por matar baleias e golfinhos”, explica Mary Crowley, fundadora do Ocean Voyages Institute.

Cerca de 1,5 toneladas do plástico recolhido vai ser doado a um programa de arte da Universidade do Havai e a artistas da ilha. O objetivo é transformar o lixo em arte. O restante plástico vai ser transformado em energia por uma empresa havaiana.

A equipa entende, no entanto, que a quantidade de lixo recolhida é pouca. Foram 40 toneladas, sim. Mas esta é apenas uma gota no oceano — quase literalmente. É que, de acordo com cientistas da The Ocean Cleanup, entram todos os anos nos oceanos entre 1,5 a 2,41 milhões de toneladas de plástico.

O que fizemos é pequeno comparado com a magnitude do problema. Mas é uma ação que se pode disseminar”, afirmou Mary Crowley.

A fundadora da organização está agora a planear uma expedição — desta vez de três meses — para recolher ainda mais lixo naquela área.

O “vórtex de lixo do Pacífico” tem 1,6 milhões de quilómetros quadrados de área — três vezes o tamanho de um país como a França. A The Ocean Cleanup informa que há 1,8 triliões de pedaços de plástico a flutuar nesta área, o que perfaz uma estimativa de 80 mil toneladas de lixo.